¿Qué es el colesterol?

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es un tipo de grasa que circula por el cuerpo en dos tipos de compuestos o lipoproteínas. Es importante tener un nivel sano de ambos.

Las lipoproteínas de baja densidad (LBD o LDL por sus siglas en inglés), o colesterol "malo", pueden hacer que se acumule el colesterol en las arterias. En general, cuanto menor su LBD, mejor. Alcanzar el LBD deseado es la forma más eficaz de proteger el corazón y los vasos sanguíneos.

Las lipoproteínas de alta densidad (LAD o HDL), o colesterol "bueno", ayudan a eliminar el colesterol del cuerpo. En general, cuanto más alto su LAD, mejor.

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son otro tipo de grasa en la sangre que aumenta la probabilidad de tener un ataque al corazón o derrame si su nivel es demasiado alto.

¿Cuál es el nivel deseado?

Hable con su médico sobre la frecuencia con que se debe hacer la prueba de colesterol y los niveles deseados. Para la mayoría de las personas, estos son los niveles ideales:

  • Colesterol LBD: Menos de 100 mg/dl
  • Colesterol LAD: Lo ideal es más de 40 mg/dl para los hombres y 50 mg/dl para las mujeres, pero un LAD de 50 mg/dl o más ayuda a todos a reducir el riesgo de enfermedades del corazón.
  • Triglicéridos: Menos de 150 mg/dl


¿Qué puedo hacer para mejorar estos niveles?

Es buena idea hacerse la prueba de colesterol cada cinco años o con mayor frecuencia si existe un problema. Puede tomar estas medidas para mejorar su colesterol:

  • Si fuma, deje de hacerlo
  • Pierda peso, si es necesario
  • Haga ejercicio casi todos los días de la semana (un buen objetivo es caminar rápido 30 minutos al día)
  • Coma alimentos con bajo contenido de grasa y colesterol, con muchas verduras frescas, fruta y granos integrales
  • Coma más grasas monoinsaturadas. Entre las grasas monoinsaturadas están el aceite de canola, de oliva o aguacate
  • Es posible que su médico le recete también un medicamento para reducir el colesterol


La presión y la glucosa en la sangre también influyen en el colesterol. Si tiene altas la glucosa y presión, es posible que su nivel de colesterol tampoco sea el deseado. Todos estos son factores de riesgo de diabetes y enfermedades del corazón, y cuantos más factores de riesgo tenga, mayor su riesgo. Pregúntele a su médico si tiene un riesgo más alto de diabetes y enfermedades del corazón. Luego tome medidas para reducir su riesgo a fin de tener una vida más larga y saludable.

  • La última revisión: October 29, 2013
  • última edición: October 31, 2013