Agente Naranja

Los veteranos de Vietnam con diabetes tipo 2 cumplen con los requisitos para recibir indemnización por discapacidad del Departamento de Asuntos de Veteranos (en inglés) (Department of Veterans Affairs o VA) en base a la presunción de su exposición al Agente Naranja u otros herbicidas.

En el 2000, VA añadió la diabetes tipo 2 a la lista de "enfermedades que se presume están asociadas con la exposición a herbicidas." Este acto fue la respuesta a un informe de la Academia Nacional de Ciencias (National Academy of Sciences o NAS) que encontró pruebas "limitadas/que sugieren" una relación entre las sustancias químicas usadas en los herbicidas durante la guerra de Vietnam, como el Agente Naranja, y la diabetes tipo 2.

La evidencia de una conexión entre la exposición al Agente Naranja (o dioxina, el problemático contaminante en el Agente Naranja) y la diabetes es mínima. Gran parte de la conexión entre el Agente Naranja y la diabetes viene de estudios en personas que trabajaron o vivieron cerca de fábricas que producían grandes cantidades de la dioxina del Agente Naranja. En dichos casos, parece haber una relación entre la exposición al Agente Naranja y un aumento en la resistencia a la insulina, la fase inicial de la diabetes tipo 2.

En general, los veteranos de Vietnam estuvieron mucho menos expuestos al Agente Naranja que aquellos estudiados por los científicos. Sin embargo, VA añadió la diabetes a la lista de afecciones por las que los veteranos de Vietnam pueden recibir indemnización por discapacidad.

¿Qué es el Agente Naranja y qué es una dioxina?

El Agente Naranja es un herbicida que se usó en Vietnam para matar plantas y el follaje de los árboles que proporcionaban escondites para el enemigo. En la década de los setenta, algunos veteranos mostraron preocupación sobre su exposición al Agente Naranja como la causa de problemas de salud que se manifiestan a largo plazo. La preocupación sobre el Agente Naranja se enfoca no en el ingrediente activo, un herbicida con poco o ningún efecto en los animales, sino en un contaminante residual en el herbicida, la dioxina. Los estudios han demostrado que la dioxina y compuestos similares a la dioxina (DLC) pueden causar varias enfermedades en animales de laboratorio. Estudios más recientes indican que la sustancia química puede estar relacionada con varios tipos de cáncer y otras enfermedades.

En 1978, la Dirección de Veteranos creó un registro de Agente Naranja que consiste en un programa de chequeos de salud para veteranos de Vietnam preocupados sobre los posibles efectos médicos a largo plazo por su exposición al Agente Naranja. Los veteranos de Vietnam que están interesados en participar en este programa sobre el Agente Naranja deben solicitar un examen en el centro médico más cercano de VA.

Los veteranos que participan en el programa de chequeos del Agente Naranja responden una serie de preguntas sobre su posible exposición a herbicidas o el Agente Naranja en Vietnam. Se toma su historia médica, se realiza un examen físico y hay una serie de pruebas básicas de laboratorio. Si los resultados lo requieren, se programan consultas con otros especialistas de salud. Sin embargo, no se ofrecen exámenes especiales del Agente Naranja, pues no hay un examen que pueda demostrar que un problema específico de un veterano en particular fue causado por el Agente Naranja u otros herbicidas usados en Vietnam. Hay exámenes para medir el nivel de dioxina en el cuerpo, pero dichos exámenes no se realizan en VA porque su valor para los veteranos se cuestiona mucho. VA simplemente presume que los veteranos de Vietnam fueron expuestos al Agente Naranja.

En su informe de 1994 sobre el Agente Naranja, la Academia Nacional de Ciencias llegó a la conclusión de que el nivel de dioxina en los veteranos de Vietnam usualmente no es pertinente debido a otras exposiciones a la dioxina, la falta de información sobre qué causa la variación personal en el metabolismo de la dioxina, la alta probabilidad de errores en la medición y la exposición a herbicidas que no contienen dioxina.

Beneficios del examen del Agente Naranja

Se informa al veterano de los resultados del examen del Agente Naranja durante una entrevista personal y se envía una carta de seguimiento con una explicación más detallada del examen. Todos los veteranos tienen la oportunidad de hacer preguntas y pedir consejos. Si se consideran necesarios por razones médicas, se programa un examen de seguimiento o pruebas adicionales de laboratorio. A veces, el examen y las pruebas revelan problemas médicos no detectados hasta entonces. Los exámenes permiten que los veteranos reciban tratamiento en la fase temprana de una enfermedad. Algunos veteranos se sienten bien de salud, pero les preocupa que el Agente Naranja y otras sustancias sean la causa de enfermedades que todavía no se manifiestan. Saber que un examen completo de salud no detecta ningún problema puede ser reconfortante o útil para los participantes en el registro. Todos los resultados de las pruebas y el examen se mantienen en la historia clínica permanente del veterano. Estos datos se ingresan en el registro del Agente Naranja de VA.

Los veteranos de Vietnam pueden obtener tratamiento médico para enfermedades relacionadas con el Agente Naranja. Bajo la sección 102, de la Ley Pública 104-262 y la Ley de Reforma del Acceso a Atención Médica para Veteranos de 1996 (Health Care Eligibility Reform Act), VA debe proporcionar cuidado hospitalario y servicios médicos, y debe prestar servicios de enfermería a domicilio a los veteranos expuestos a herbicidas en Vietnam. Hay algunas restricciones. VA no puede proporcionar dicho cuidado por 1) una discapacidad que VA determina que no fue el resultado de exposición al Agente Naranja, o 2) una enfermedad que NAS ha determinado que hay evidencia "limitada/que sugiere" que no hay una conexión entre la enfermedad y la exposición al agente herbicida.

VA paga una indemnización por discapacidad a veteranos de Vietnam con lesiones y enfermedades que ocurrieron durante su servicio militar o fueron agravadas por este. Los veteranos no tienen que probar que el Agente Naranja causó sus problemas médicos para poder recibir indemnización. En vez, VA debe determinar que la discapacidad esta "conectada al servicio." Un representante de Servicios para Veteranos, en el centro médico u oficina regional de VA, puede explicar con mayor detalle el programa de indemnización y ayudar a los veteranos que necesitan ayuda para presentar su solicitud. Para obtener más información sobre el Programa del Agente Naranja de VA, llame al 1-800-749-8387, una línea de ayuda gratuita. Para información sobre el programa de indemnización por discapacidad, llame gratis al 1-800-827-1000.

Recursos adicionales

  • La última revisión: July 17, 2014
  • última edición: April 9, 2015

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