Enfermedad arterial periférica

La enfermedad arterial periférica, (peripheral arterial disease o PAD), ocurre cuando hay depósitos de grasa que estrechan o bloquean los vasos sanguíneos de las piernas y disminuye el flujo de sangre a los pies y piernas.

Si tiene PAD, corre mayor riesgo de tener un ataque al corazón y derrame. Se calcula que 1 de cada 3 personas con diabetes y más de 50 años de edad tiene esta afección. Sin embargo, muchos tienen las señales de advertencia pero no se dan cuenta de que tienen PAD y, por lo tanto, no reciben tratamiento.

¿Qué relación hay entre la diabetes y PAD?

Si tiene diabetes, es mucho más probable que tenga PAD, un ataque al corazón o derrame cerebral. Pero puede reducir su probabilidad de tener esos problemas si tiene particular cuidado de sus vasos sanguíneos.

¿Cómo sé si tengo un alto riesgo de PAD?

Simplemente tener diabetes lo pone en peligro de tenerla, pero el riesgo es incluso mayor si:

  • fuma
  • tiene la presión alta
  • tiene un nivel anormal de colesterol en la sangre
  • tiene sobrepeso
  • no hace actividad física
  • tiene más de 50 años
  • tiene antecedentes de cardiopatía o ya ha tenido un ataque del corazón o derrame
  • Tiene antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, ataques del corazón o derrames

No puede hacer nada sobre su edad o antecedentes familiares, pero el cuidado de la diabetes y las afecciones que la acompañan puede ayudarlo a reducir la probabilidad de PAD.

¿Cuáles son las señales de advertencia de PAD?

Muchas personas con diabetes y PAD no tienen ningún síntoma. Algunas personas que tienen dolor leve de pierna o problemas para caminar creen que solo se deben a su edad. Otros pueden tener los siguientes síntomas:

  • Dolor en las piernas, especialmente al caminar o hacer ejercicio, que desaparece después de unos minutos de descanso
  • Entumecimiento, hormigueo o frío en las piernas o los pies
  • Llagas o infecciones en los pies o las piernas que sanan lentamente

¿Cómo se diagnostica PAD?

El índice brazo-tobillo (ankle brachial index o ABI) es un examen que se utiliza para diagnosticar PAD. Esta prueba compara la presión arterial en el tobillo con la presión arterial en el brazo. Si la presión arterial en la parte baja de la pierna es menor que la presión en el brazo, puede que tenga PAD. Un grupo de expertos congregado por la Asociación Americana de la Diabetes recomienda que las personas con diabetes y más de 50 años de edad se hagan la prueba ABI para determinar si tienen PAD. Las personas menores de 50 con diabetes pueden beneficiarse de la prueba si tienen otros factores de riesgo de PAD.

También se pueden hacer estas otras pruebas para el diagnóstico de PAD:

  • Angiografía: un examen en el que se inyecta un tinte en los vasos sanguíneos con un catéter y se hacen radiografías para ver si hay angostamiento o bloqueo de las arterias.
  • Ultrasonido o ecografía: una prueba que utiliza ondas sonoras para producir imágenes de los vasos sanguíneos en una pantalla de visualización.
  • Imagen por resonancia magnética o MRI en inglés: una prueba que utiliza técnicas especiales de despistaje para detectar obstrucciones en los vasos sanguíneos.

¿Cuál es el tratamiento para PAD?

Las personas con PAD tienen un riesgo muy alto de ataques al corazón y derrames cerebrales, así que es muy importante reducir los factores de riesgo cardiovascular. Puede tomar estas medidas:

  • Deje de fumar. Su proveedor de atención médica lo puede ayudar.
  • Apunte a un A1C de menos de 7%. La prueba A1C mide el promedio de glucosa en la sangre en los últimos dos a tres meses.
  • Baje su presión arterial a menos de 140/80 mmHg.
  • Baje su colesterol LDL a menos de 100 mg/dl.
  • Hable con su proveedor de servicios médicos sobre tomar aspirina u otros medicamentos antiplaquetarios. Se ha probado que estos medicamentos reducen los ataques al corazón y derrames en personas con PAD.

Estudios han descubierto que se puede usar ejercicio, como caminar, para el tratamiento y la prevención de PAD. Los medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas.

En algunos casos, se usan operaciones para el tratamiento de PAD:

  • Angioplastia: un procedimiento en el que se inserta un tubo pequeño con un globo dentro de la arteria y luego se infla el globo para abrir la arteria estrecha. Es posible que se deje un tubo de alambre, llamado stent, en el lugar para ayudar a mantener abierta la arteria.
  • Injerto de derivación de arterias coronarias: procedimiento en el que se toma un vaso sanguíneo de otra parte del cuerpo y se injerta para evitar la arteria bloqueada

  • La última revisión: April 30, 2014
  • última edición: April 30, 2014

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