El control del estrés y la diabetes

Por Joseph Napora, PhD, LCSW-C

Oímos hablar de estrés todo el tiempo. A menudo, se escucha a la gente decir, “Tengo mucho estrés” o “Estoy muy tenso” o “Esto me está estresando”. ¿Qué es el estrés, exactamente?

¿Qué es el estrés?

El estrés es una reacción física y mental a un peligro que se percibe. Las condiciones que parecen imposibles de controlar o requieren cambios emocionales y de conducta tienden a percibirse como una amenaza.

Cuando el cuerpo y la mente perciben una amenaza, se preparan para luchar o huir. Independientemente de si la amenaza es real o imaginaria, el cuerpo se prepara para sobrevivir al intensificar ciertas funciones corporales y disminuir otras. En ambos casos, con el tiempo estos cambios son serios y dañinos.

Estrés y diabetes

El control de la diabetes es un proceso constante; para muchos, es un reto continuo que se puede complicar por el impacto del estrés. El estrés excesivo es una barrera importante para el control eficaz de la glucosa y un peligro para la salud en general.

Cuando un niño tiene diabetes, el estrés potencial de la familia es alto. El niño con diabetes, los padres y hermanos tienen su propia cuota de estrés.

¿Cómo puede ser dañino el estrés?

El estrés excesivo afecta la diabetes al:

  • Aumentar el nivel de glucosa (de forma rápida y considerable)
  • Producir fuertes emociones negativas
  • Perjudicar la toma de decisiones y el razonamiento sensato
  • Tentarlo a comer compulsivamente y mal

Tenga diabetes o no, con el tiempo, el estrés es dañino porque causa mucho desgaste en el cuerpo.

Por ejemplo, el corazón funciona más rápido y hace más esfuerzo para prepararse para la actividad física. El aumento del pulso y presión arterial crean tensión en el corazón, las venas y las arterias.

El estrés prolongado también tiene un impacto negativo en otros sistemas del cuerpo:

  • Inmunitario
  • Digestivo
  • Renal (riñones)
  • Reproductivo

Además, la capacidad para pensar con claridad y tomar buenas decisiones se deteriora cuando la mente está abrumada con preocupación, ansiedad o temor. Esta constante tensión mental también puede aumentar el riesgo de depresión.

¿Cuáles son los síntomas del estrés?

  • Dormir poco o demasiado
  • Cambios de apetito (comer más o menos)
  • Pérdida o aumento significativo de peso
  • Episodios frecuentes de llanto
  • Problemas de memoria y concentración
  • Ansiedad (a menudo se expresa diciendo “¿Qué pasa si ___ ocurre?”)
  • Tensión muscular (ese nudo en el cuello)
  • Irritabilidad
  • Sentirse triste o deprimido.
  • Enojarse con facilidad; permanecer enojado mucho tiempo.
  • Problemas estomacales (vómitos, náuseas, dolor de estómago, diarrea, estreñimiento)
  • Pérdida de interés en las relaciones sexuales
  • Evitar trabajos o tareas escolares o tener dificultad para completarlas
  • Un cambio en relaciones (evitar o sentir la necesidad de buscar la compañía de otros más de lo habitual)
  • Dolor de cabeza
  • Sentir el latir del corazón (a menudo ocurre cuando trata de dormirse)
  • Dificultad para tragar o sentir que se está ahogando
  • Temblores de las manos y el cuerpo
  • Sentir que se desmaya
  • Traspirar mucho
  • Rechinar los dientes
  • Sentir intranquilidad, con los nervios de punta

Tener una vida equilibrada ─ Un antídoto para el estrés

La mayoría de la gente tiene síntomas de estrés alguna vez en su vida. Lo bueno es que hay muchas estrategias y destrezas para disminuir el estrés. La mayoría de las técnicas contra el estrés comienzan con vivir una vida equilibrada, consciente.

Ser consciente es estar al tanto de lo que pasa por dentro y por fuera. Es estar consciente de lo que se está haciendo y por qué, de lo que es beneficioso para usted y lo que no lo es.

Es estar consciente siempre de las posibilidades y de las opciones que tiene en cada situación.

Ser sensato sobre el estrés es necesario para el control eficaz de la diabetes. Y un buen control del estrés es esencial para el bienestar de todos en una familia con diabetes.

Un enfoque consciente para sobrellevar la diabetes lleva a usar una variedad de recursos para evitar el estrés “evitable” y mantener al mínimo el estrés “inevitable”.

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Joseph P. Napora, PhD, LCSW-C es psicoterapeuta con más de 38 años de experiencia. Desde 1984 enseña clases para manejar el estrés en el Centro Integral para la Diabetes de Johns Hopkins y, desde 1999, en el Centro para la Diabetes del Hospital Suburbano en Bethesda, Maryland.

Su libro, Stress-Free Diabetes Your Guide to Health and Happiness, se vende por medio de la Asociación Americana de la Diabetes.

  • La última revisión: April 17, 2014
  • última edición: April 17, 2014