Hiperglucemia

La hiperglucemia es el término técnico que utilizamos para referirnos a los altos niveles de azúcar en la sangre. El alto nivel de glucemia aparece cuando el organismo no cuenta con la suficiente cantidad de insulina o cuando la cantidad de insulina es muy escasa. La hiperglucemia también se presenta cuando el organismo no puede utilizar la insulina adecuadamente.

Hay muchas cosas que pueden causar hiperglucemia:

  • Si usted tiene diabetes de tipo 1, tal vez no se haya inyectado la cantidad suficiente de insulina.
  • Si usted sufre de diabetes de tipo 2, quizás su organismo sí cuente con la cantidad suficiente de insulina, pero no es tan eficaz como debería serlo.
  • El problema quizás sea que comió más de lo planeado o realizó menos actividad física de la programada.
  • El estrés que provoca una dolencia como, por ejemplo, un resfrío o una gripe también podría ser la causa.
  • Otras clases de estrés, tales como los conflictos familiares, los problemas en la escuela o los problemas de pareja, también podrían causar hiperglucemia.
  • Es posible que haya experimentado el fenómeno del amanecer (un aumento de las hormonas que el cuerpo produce diariamente alrededor de 04 a.m.-05 a.m.).

¿Cuáles son los síntomas de la hiperglucemia?

Las señales y los síntomas incluyen:

  • Alto nivel de azúcar en la sangre,
  • Altos niveles de azúcar en la orina,
  • Aumento de la sed
  • Necesidad frecuente de orinar.

El medir con frecuencia el nivel de azúcar en la sangre es una de las medidas preventivas que puede tomar para mantener la diabetes bajo control.

Consulte con su médico con qué frecuencia debe controlarla y cuáles deben ser sus niveles de glucemia.

Para evitar otros síntomas de la hiperglucemia es necesario que controle y trate los altos niveles de azúcar en la sangre sin perder tiempo.

Es importante tratar la hiperglucemia apenas se detecta. Si no lo hace, puede sufrir una afección denominada cetoacidosis (coma diabético). La cetoacidosis se desarrolla cuando el organismo no cuenta con la suficiente cantidad de insulina. Sin la insulina, el organismo no puede utilizar la glucosa como combustible. Por ende, el organismo descompone las grasas (lípidos) para utilizarlas como energía.

Cuando el organismo descompone las grasas, aparecen productos residuales denominados cetonas. El organismo no tolera grandes cantidades de cetonas y trata de eliminarlos a través de la orina.

Desafortunadamente, el organismo no puede deshacerse de todas las cetonas y, por lo tanto, se acumulan en la sangre. Como resultado, puede presentarse un cuadro de cetoacidosis.

La cetoacidosis puede provocar la muerte y requiere tratamiento inmediato. Los síntomas incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Aliento con olor frutal
  • Náuseas y vómitos
  • Boca muy seca

Consulte con su médico sobre cómo manejar esta afección.

¿Cómo se trata la hiperglucemia?

Por lo general, la actividad física ayuda a disminuir los niveles de glucemia. Sin embargo, si el nivel de azúcar se encuentra por encima de 240 mg/dl, es necesario controlar la orina para detectar cetonas. En caso de presentar cetonas en la orina, NO realice actividad física.

Si tiene cetonas en la orina y realiza ejercicios, el nivel de azúcar en la sangre puede elevarse aún más. Es importante que consulte con su médico para encontrar la manera más segura de disminuir el nivel de glucemia.

Tal vez también pueda ser útil reducir la cantidad de alimentos que ingiere. Consulte con su dietista para realizar modificaciones en su plan de comidas. Si la actividad física y los cambios en la dieta no dan resultado, quizá su médico modifique la dosis de medicamentos o de insulina que le administran o, posiblemente, el horario en que se inyecta la insulina.

Identificación médica

Muchas personas con diabetes, particularmente aquellos que usan insulina, deben tener una identificación médica con ellos en todo momento.

En caso de emergencia, como un episodio de hipoglucemia, un accidente de carro, o cualquier otro tipo de emergencia, la identidad médica puede proporcionar información importante sobre el estado de salud de la persona, como por ejemplo que sufre diabetes, si usa o no insulina, si tiene alergia a algún medicamento o comida, entre otras cosas. El personal de emergencia está entrenado para buscar ese tipo de información en cuanto atiende algún paciente que no puede hablar por sí mismo.

Las identificaciones médicas son usualmente utilizadas como pulseras o collares. Las identificaciones tradicionales tienen grabadas información de salud sobre la persona y algunas incluyen memoria USB que contienen toda la información médica del paciente.

¿Cómo se previene la hiperglucemia?

La mejor opción es llevar un buen control de la diabetes. La clave está en aprender a detectar y tratar la hiperglucemia a tiempo... antes de que empeore.

  • La última revisión: August 12, 2013
  • última edición: February 4, 2014