Suplementos nutricionales: Etiquetas y contenido de suplementos nutricionales

A pesar de que no controla los suplementos, la Dirección de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration o FDA) requiere que los fabricantes de suplementos nutricionales sigan ciertas pautas al describir sus productos.

La etiqueta de los suplementos debe incluir la siguiente frase:

Esta afirmación no ha sido evaluada por la Dirección de Alimentos y Medicamentos. El propósito de este producto no es diagnosticar, tratar, curar ni prevenir ninguna enfermedad.

 
El fabricante debe notificar a la FDA 30 días después de que un producto salga al mercado si tiene esa etiqueta.

La FDA también prohíbe que los fabricantes afirmen que un suplemento puede ser tratamiento para una enfermedad. En otras palabras, ahora se prohíbe que un fabricante haga afirmaciones que el comprador pueda malinterpretar como indicación de tratamiento o prevención de una enfermedad.

Con las nuevas normas, se puede indicar que un producto es beneficioso para la salud pero no que cura o previene enfermedades. Por ejemplo, se permite decir que “mantiene la próstata saludable” pero no se puede decir que es “para el tratamiento de hiperplasia benigna de la próstata”.

Busque estos detalles en la etiqueta

La FDA requiere que las etiquetas de los suplementos contengan cierta información, o sea que busque estos detalles cuando compre los productos.

  • Nombre del producto
  • Nombre y dirección del fabricante
  • Lista completa de ingredientes, incluido el recuadro de “Datos sobre el suplemento (“Supplement Facts”), que identifica cada ingrediente del producto. Si no se enumera un ingrediente en el recuadro “Supplement Facts”, debe mencionarse en la frase sobre “otros ingredientes” (“other ingredients”) debajo del recuadro.
  • Instrucciones para su uso
  • Cantidad neta del contenido

Sigue siendo confuso

A pesar de estos requisitos, las etiquetas de los suplementos nutricionales pueden ser confusas y engañosas.

Un estudio de más de 800 frascos de hierbas populares a la venta en tiendas descubrió que más de la mitad de los productos no reportaban de manera uniforme los principales ingredientes y la dosis diaria recomendada.

Además, el contenido real de los productos posiblemente no se refleje en la envoltura.

Un estudio del popular producto botánico equinácea descubrió numerosas discrepancias en los ingredientes enumerados en los productos. Entre los productos sometidos a prueba, 10% no contenían una cantidad cuantificable de equinácea.

Este material se ha adaptado de The American Diabetes Association Guide to Herbs & Nutritional Supplements, escrito por Laura Shane-McWhorter, PharmD, BCPS, FASCP, BC-ADM, CDE, y publicado por la Asociación Americana de la Diabetes, ©2009.

  • La última revisión: May 14, 2014
  • última edición: May 14, 2014

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